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Patrimonio Hist贸rico-Art铆stico

Patrimonio hist贸rico arqueol贸gico

Vilches

es una localidad situada en las estribaciones de la Sierra Morena jienense, en el centro-norte de la provincia. En su t茅rmino municipal existen numerosos yacimientos arqueol贸gicos datados desde la etapa neol铆tica. De la Edad del Cobre es el yacimiento de Santag贸n. En la Edad del Bronce, la intensa actividad metal煤rgica posibilit贸 la aparici贸n de poblados fortificados, como el del Cerro del Salto.

 

El per铆odo ib茅rico tambi茅n dej贸 importantes restos en Vilches. Dentro de la zona de influencia de C谩stulo estaba la ciudad ibero-cartaginesa de Giribaile, un oppidum, cuyas fortificaciones y amplitud revelan su gran importancia dentro de la comarca, ya que dominaba buena parte de la comarca minera circundante, as铆 como los caminos y pasos naturales. Giribaile alcanz贸 gran importancia en el desarrollo de la Segunda Guerra P煤nica, en los 煤ltimos a帽os del siglo III a.C., siendo conquistada, finalmente, por el ej茅rcito romano.

 

Pero Giribaile es m谩s que un yacimiento arqueol贸gico, es todo un parque arqueol贸gico en el que existen, adem谩s del oppidum ib茅rico, un conjunto de cuevas erem铆ticas y un castillo medieval.

 

El pasado romano de Vilches se conoce a trav茅s de las fuentes literarias y de los datos aportados por los hallazgos epigr谩ficos y arqueol贸gicos. En una l谩pida epigr谩fica, aparecida en el cerro del Castillo, se conmemora hacia el 76 d.C. la concesi贸n a Baesucci (Vilches) del t铆tulo de municipio por el emperador Vespasiano. A esta 茅poca pertenece, tambi茅n, la villa de Santag贸n situada en la vega del r铆o Guadal茅n.

 

Despu茅s del a帽o 711, Vilches fue r谩pidamente ocupada por los musulmanes, atra铆dos por la cercan铆a de las minas de C谩stulo y el paso de las antiguas v铆as romanas. El largo per铆odo de tiempo de inclusi贸n en Al Andalus dio a la villa el car谩cter de una t铆pica ciudad musulmana, a煤n hoy observable en el trazado del casco urbano antiguo. En la 茅poca de los reinos taifas, Vilches perteneci贸 a la taifa del rey Al-Mutamid de Sevilla y, posteriormente, con la invasi贸n almor谩vide y almohade se refuerza su car谩cter defensivo, quedando incluida en el reino andalus铆 de Hamlakat Yayyan.

 

El d铆a 16 de julio de 1212 los cristianos vencen en la cercana batalla de las Navas de Tolosa, lo que les abre las puertas del Valle del Guadalquivir. En la cr贸nica de don Rodrigo Ximenez de la Rada se describe el protagonismo de Vilches en aquel acontecimiento: "Despu茅s de la gran victoria de las Navas de Tolosa mand贸 el rey don Alfonso a don Rodrigo Garcez de Asa... que fuese sobre el castillo de Vilches, lugar fort铆simo por la alteza del risco donde est谩 edificado, a cuatro leguas de la ciudad de Baeza... y apretaron tanto el cerco con la bater铆a, que los moros se rindieron pensando salvar sus vidas. Lo cual les sucedi贸 al contrario, porque luego fueron todos degollados, y lo mismo hicieron en los castillos de Ferral, Ba帽os y Tolosa...". Durante el siglo XIII se conceden fueros y se lleva a cabo el proceso de repoblaci贸n, pasando entonces Vilches a depender de la ciudad de Baeza.

 

En 1627 Felipe IV concedi贸 a Vilches el t铆tulo de Villa, independiz谩ndose as铆 de Baeza. En el siglo siguiente, la repoblaci贸n de Sierra Morena llevada a cabo por Carlos III redujo el t茅rmino municipal de la Villa para crear los nuevos n煤cleos de Arquillos, Carboneros, La Carolina y Santa Elena.

 

En la actualidad, lo primero que observamos en la distancia de una primera contemplaci贸n es el urbanismo de un antiguo pueblo que se desparrama sobre las laderas de tres cerros. En uno de ellos se alzan los restos del castillo 谩rabe. En el interior de lo que fuera el patio de armas se levanta la ermita-santuario de la Virgen del Castillo.

 

En la plaza mayor se encuentra la Iglesia de San Miguel Arc谩ngel, obra de canter铆a de finales del siglo XVI. Es digno de admiraci贸n su retablo barroco. En una de sus capillas laterales se conservan diversas reliquias relacionadas con la batalla de las Navas de Tolosa: una cruz de hierro, una bandera-estandarte, una alabarda y una casulla obispal.

 

Cuenta Vilches, adem谩s, con un enorme patrimonio troglod铆tico, puesto que todas las laderas de sus cerros est谩n horadadas de cuevas, cuyos or铆genes se remontan a tiempos lejanos, pero que han estado habitadas hasta d茅cadas recientes del pasado siglo.


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